18/05/2024

A cuatro años de que el Covid-19 cambió al deporte - ESPN

Hace 2 meses

A cuatro años de que el Covid-19 cambió al deporte - ESPN

En marzo de 2020 el Covid 19 detuvo al mundo, el deporte suspendió prácticamente todas sus actividades y, para salvar a la industria, ha buscado reinventarse.

En marzo de 2020 el Covid 19 detuvo al mundo, el deporte suspendió prácticamente todas sus actividades y, para salvar a la industria, ha buscado reinventarse.

El mundo es diferente luego del Covid 19, y el deporte también. Han cambiado formatos de competencia, reglas, estilos de consumo y hasta los juegos por televisión.


Hubo un día en el que sucedió lo impensado: El deporte se detuvo.

Fue marzo de 2020 cuando la amenaza del Covid-19 apagó las luces de casi todos los escenarios deportivos en el mundo, y en medio del desconocimiento sobre lo que podría suceder, la humanidad vivió un parón jamás visto, quizá solo parecido a lo que sucedió ocho décadas por la Segunda Guerra Mundial.

Cuando los escenario volvieron a encenderse, el deporte ya era diferente.

Una parada tan repentina de la actividad deportiva atenta contra las capacidades físicas de los deportistas, las planeaciones de las ligas y clubes, la pasión de los aficionados y, sobre todo, contra el negocio que mueve la razón del profesionalismo.

Cuatro años después de aquel marzo de 2020, cuando el coronavirus detuvo al mundo, el negocio del deporte es más mercantil y menos pasional, las ligas han adaptado sus formatos para tener más partidos que la televisión pueda transmitir y los calendarios están atiborrados de competencias. Hay que adaptarse a los gustos y consumos de la gente, y recuperar el tiempo y el dinero perdido.

La NBA, primera alerta

La tarde del 11 de marzo de 2020 la NBA suspendió su actividad por 30 días luego de que Rudy Gobert, entonces del Utah Jazz, saliera positivo a Covid. La suspensión de alargó por meses hasta que decidieron aislar a 22 equipos en el ESPN Wide World of Sports de Walt Disney para reiniciar la temporada en Orlando, sólo con público virtual y un torneo que tuvo campeón atractivo: Los Lakers de LeBron James.

La pandemia heredó el nacimiento del Play-In en la temporada 2020-21, y ha sobrevivido porque genera más emoción al cierre de la campaña regular y el inicio de los Playoffs. El formato consiste en dar boleto directo a la postemporada a solo seis equipos de forma directa, mientras que los lugares 7-10 tienen que jugar una serie de enfrentamientos para ganarse los dos lugares restantes.

El Play-In da oportunidad a más equipos de disputar juegos definitivos, vuelve atractivo el torneo y brinda más partidos a la televisión; en concreto, ayuda a recuperar el negocio tras la pandemia.

Pero no solo eso, la NBA entiende que debe dar más show y para esta campaña comenzó el NBA In Season Tournament en Las Vegas, que vio lucir a LeBron James en su primera edición. El público ha cambiado y la NBA entiende que una temporada tan larga de 82 partidos necesita brincos, emociones, y qué mejor que la capital mundial del juego.

El futbol y los cinco cambios

Cuando el futbol volvió los calendarios estaban apretados y había la urgencia de jugar seguido para recuperar el tiempo perdido. La International Board aprobó una regla momentánea en la que se permitían hasta cinco cambios en tres ventanas, debido a que algunos jugadores se habían enfermado, otros no estaban en su mejor estado físico y también se buscaba evitar la sobrecarga por jugar con periodos reducidos de descanso.

A mediados de 2022 la International Board aprobó la permanencia definitiva de esta regla, lo que ayuda a desahogar la sobrecarga de partidos generada por tantas competencias, tanto de clubes como de selecciones.

El Beisbol también quiere más televisión

En el beisbol de Grandes Ligas la prioridad ha sido tener un juego más dinámico, pero también luego de una temporada corta por el Covid-19 se buscaron formatos para ampliar el número de partidos que podría transmitir la televisión y así generar máyores ingresos

Desde 2018 la MLB jugaba el llamado partido 163, un duelo que disputaban dos equipos que terminaban con la misma marca en temporada regular y buscaban un lugar en la fase definitiva. Ahora, en su lugar, se diseñó un formato de Playoffs con 12 equipos (seis por Liga) y en Serie de Wild Card (primera fase) se instauró un formato a ganar dos de tres partidos.

Además, se han impulsado reglas que hagan más dinámico el partido como el reloj para lanzamientos, límites en las formaciones ofensivas, establecer un mínimo de rivales enfrentados por pitcher, entre otras, que han provocado que la duración de los partidos sea menor, y que la televisión pueda pautarlos de mejor manera.

Barcelona: Crisis y adiós de Messi

El Barcelona lucía como una entidad poderosa, ganadora y con el jugador del mundo, hasta que ell Covid le mostró el otro lado del juego: la crisis. El cierre de actividades, sumado a las malas decisiones administrativas y malas negociaciones evidenciaron que había una elevada rigidez de los salarios sin contar con las garantías de ingresos. Cuando estos no llegaron, vino la crisis.

La crisis actual del Barca, que se vive en muchos otros equipos del mundo, tuvo como punto máximo la salida de Lionel Messi del equipo al no tener espacio para renovarlo, y eso generó una crisis de imagen y de resultados de la que hoy no se levanta el equipo catalán.

Liga MX

El parón del Covid-19 provocó millonarias pérdidas a los equipos del futbol mexicano, por eso en cuando se reinició la actividad vino el reajuste. Para el Guardianes 2020 se determinó que 12 equipos, de 18 que participan, clasificaran a la fase final. Los primeros cuatro calificaban directamente y los ocho siguientes jugarían una ronda de repechaje.

A partir del apertura 2023 incluyeron el Play-In, al estilo NBA, en el que seis equipos avanzan directamente y cuatro más pelean por dos boletos restantes, lo que significa que 10 equipos aspiran al título.

Además, no se ha continuado la reducción de extranjeros ni se ha devuelto el ascenso y descenso, bajo el argumento de proteger a equipos que tuvieron pérdidas.

Juegos Olímpicos

El Covid 19 abligó a postergar la realización de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, realizados hasta el verano de 2021. Eso alteró todos los calendarios mundiales y este año se ha visto, por ejemplo, que haya Mundial de Deportes Acuáticos (en febrero pasado) en el mismo año de los Juegos Olímpicos de París 2024 para cumplir con los compromisos comerciales.

En el ciclo olímpico de América también sucedió así, y los Juegos Centroamericanos y del Caribe que debieron ser en 2022, se realizaron hasta mayo de 2023, juntándose con los Panamericanos de Santiago de Chile, que tuvieron lugar en octubre del mismo año.

En temas administrativos, la mayoría de las federaciones internacionales dejaron sus nombres de años para, buscando beneficios de marketing, homogeneizar sus imágenes pasar a llamarse World+Deporte. Así sucedió con World Athletics (antes IAAF), World Aquatics (antes FINA), World Volleyball (antes FIVB) y hasta con el organismo que junta a los países de América que hoy se llama Panam Sports (antes Odepa).

Luego de unos Juegos sin público en Japón, el próximo verano París ha prometido llevar los Juegos a la calle, y empezará con una ceremonia de inauguración que tendrá como parte del desfile de naciones un recorrido por el río Senna.

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