22/07/2024

Jaime Jáquez Jr., con el arranque deseado en la NBA

Hace 7 meses

Jaime Jáquez Jr., con el arranque deseado en la NBA

El mexico-americano, Jaime Jáquez ha tenido el arranque deseado en la NBA con el Miami Heat y apunta a Novato del Año.

El mexico-americano, Jaime Jáquez ha tenido el arranque deseado en la NBA con el Miami Heat y apunta a Novato del Año.

Lleva poco más de dos meses en el mejor basquetbol del mundo, pero Jaime Jáquez Jr. juega como un experimentado en la NBA. Elegido por el Miami Heat en el Draft de 2023 con el pick 18, el mexicano se ha posicionado con rapidez en el equipo que dirige Erik Spoelstra, además de rodearse de compañeros como Jimmy Butler, Bam Adebayo, Kevin Love y Kyle Lowry para explotar sus habilidades en la duela.

Reconocido por su buena defensa, su gran lectura de juego, la capacidad para encontrar un compañero libre y su habilidad para penetrar el aro, Triple J comenzó con fuerza su primer año en la NBA, posicionándose como uno de los mejores novatos en lo que llevamos de temporada. Su inicio ha sido tan deslumbrante, que ya es uno de los candidatos para llevarse el premio de Novato del Año, solo detrás de Victor Wembanyama (San Antonio Spurs) y Chet Holmgren (Oklahoma City Thunder).

Jaime Jáquez Jr. vuelve a imponer récord de puntos para un mexicano en la NBA (AFP)
Jaime Jáquez Jr. vuelve a imponer récord de puntos para un mexicano en la NBA (AFP)

Madurez y compañeros, la clave

A diferencia de otros novatos, a Jáquez no le ha costado adaptarse a este nivel debido a que tuvo todo su proceso universitario con UCLA. Jaime jugó sus cuatro años con los Bruines, con quienes celebró 134 juegos, 126 de ellos como titular. Como universitario, promedió 13.4 puntos, 6.3 rebotes, 2.0 asistencias, 1.3 robos y 0.5 tapones, con 31.4 minutos de actividad, toda una pieza fundamental para la Universidad de California en Los Ángeles.

Su trabajo en la duela le valió 19 premios individuales, como apariciones en el primer equipo defensivo de la conferencia Pac-12 (2021 y 2022), el segundo equipo All-American consensuado (2023), Jugador del Año en Pac-12 (2023), fue dos veces miembro del primer equipo All-Pac-12 (2022, 2023) y una vez de su segundo equipo (2021).

Se pronostica una gran temporada de Jaime Jáquez Jr. con Miami Heat (AP)
Se pronostica una gran temporada de Jaime Jáquez Jr. con Miami Heat (AP)

Crece el legado

El 11 de noviembre, Jáquez igualó a Juan Toscano como el mexicano con más puntos en un juego de NBA, al encestar 20 ante Atlanta Hawks; 11 días después, le metió 22 a Cleveland Cavaliers y estableció la marca en solitario. El 30 de noviembre, elevó la cifra con 24 puntos contra Indiana Pacers y dejó en claro que lo mejor todavía no llegaba.

Cuando MILENIO-La Afición habló con él, se le preguntó sobre la posibilidad de superar su propia marca en Navidad y lo que significaba extender la presencia tricolor en la NBA. “Creo que romper récords es muy bueno. Los nombres de esos chicos (Horacio Llamas, Eduardo Nájera, Gustavo Ayón, Jorge Gutiérrez y Toscano) son los que me ayudaron a llegar a donde estoy hoy. Y ahora tengo un récord que espero romper este año. No es lo que intentaré hacer en el partido (de Navidad), pero si se me permite, que así sea”, dijo el 22 de diciembre. Tres días después, le encestó 31 puntos a Philadelphia 76ers.

Ahora que Toscano juega con Sacramento Kings, espera que el número se incremente. “Ojalá haya más mexicanos en un futuro, porque el jugo está creciendo, y mientras más latinos haya en NBA será mejor. Es cuestión de tiempo para que más mexicanos dejen su marca en la Liga.

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La competencia será difícil

Aún queda mucho tiempo antes de saber quién ganará la carrera para el premio a Novato del Año, aunque los números son benéficos para Triple J. Sus promedios son de 13.8 puntos, 4.0 rebotes, 2.6 asistencias, 0.5 tapones, 1.0 robos y 29.3 minutos; tiene 51.4 por ciento en tiros de campo, 38.0 por ciento en triples y 84.7 por ciento en los tiros libres, con 31 juegos disputados, ocho de ellos desde el quinteto titular.

Lo único que podría jugarle en contra para buscar el galardón es su protagonismo dentro del Heat. El jugar a lado de Butler, Adebayo y compañía le ayuda en su desarrollo, pero también lo tienen en un papel como jugador de rol y no como una pieza principal al ataque. A diferencia de Wembanyama (18.8 puntos, 10.4 rebotes, 3.0 asistencias y 3.2 tapones) o de Holmgren (17.5 puntos, 7.8 rebotes, 2.5 asistencias y 2.7 rebotes), que tienen roles más protagónicos en sus equipos y les favorece para estar un escalón arriba en las previsiones para el premio.

A su favor, Jaime ya fue reconocido como el Novato del Mes de la Conferencia Este en octubre y noviembre por su buen arranque en la temporada, por lo que si se mantiene, tiene posibilidades de meterse en el primer quinteto de novatos de 2023-2024. Lo que podría catapultarlo al premio mayor sería mejorar sus porcentajes desde el perímetro y la línea de castigos, ya que ningún novato en la historia de la NBA ha entrado al club 50-40-90, es decir, con la mitad de canastas encestadas, un 40 por ciento o más en los triples y 90 por ciento o más en tiros libres.

Si lo consigue, tendría argumentos sólidos para un premio que ningún otro mexicano ha conseguido en la NBA.

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Clave, los hispanos

El dominicano Karl-Anthony Towns, de Minnesota Timberwolves, ganó el Novato del Año en la campaña 2015-16; el español Pau Gasol lo logró con la camiseta de Memphis Grizzlies (2001-02).

​FCM


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